Annie Leibovitz discute d’un nouveau livre, ‘Wonderland’, sorti le 17 novembre
Annie Leibovitz discute d’un nouveau livre, ‘Wonderland’, sorti le 17 novembre

Annie Leibovitz discute d’un nouveau livre, ‘Wonderland’, sorti le 17 novembre


Annie Leibovitz tient à préciser une chose : elle n’est pas une photographe de mode. Étant donné qu’elle nouveau livre, « Pays des merveilles«  (Phaidon) est une anthologie d’images de mode tournées principalement pour Vogue, c’est curieux.

Mais puisque le livre, qui arrive le 17 novembre, a été construit sur « Alice’s Adventures in Wonderland » de Lewis Carroll, ce n’est peut-être pas si curieux après tout. Alors qu’Alice affronte un groupe de personnages ahurissants, elle demande: « Qui suis-je dans le monde? » Leibovitz, à travers la mode, pose la même question.

« J’ai grandi en travaillant dans ce genre », a-t-elle déclaré, « mais cela ne correspondait pas à ma perception de moi-même et de mon travail. Je viens d’un endroit où je veux que les choses comptent vraiment.

« L’ambivalence et l’ironie sont dans le livre », m’a-t-elle dit plus tard.

En tant qu’étudiant au San Francisco Art Institute, Leibovitz a été inspiré par la photographie granuleuse et spontanée de Robert Frank et Henri Cartier-Bresson. Même si elle admirait le travail de mode de Richard Avedon, Helmut Newton et Irving Penn, elle n’avait aucune envie de les imiter. « Je pensais que la mode était idiote », a-t-elle déclaré.

Nous nous sommes rencontrés au Studio 525 à Chelsea, où Hauser & Wirth organisait un « pays des merveilles » de cinq jours show pop-up lors de la Fashion Week en septembre. (L’avant-poste de Southampton de la galerie montrera certaines des mêmes photographies du 6 novembre au 23 décembre.)

Quatre écrans gigantesques ont projeté une sélection d’œuvres de Leibovitz, d’une Melania Trump enceinte en bikini lamé doré à Lady Gaga en haute couture Valentino. Leibovitz, qui a 72 ans, se déplaçait avec précaution sur une hanche douloureuse qui avait grandement besoin d’une chirurgie de remplacement, se poussant comme elle l’avait fait deux mois plus tôt lorsqu’elle avait tiré des doudounes, des parkas et des vestes près d’un volcan actif en Islande.

Elle était vêtue de son uniforme typique composé d’un pantalon noir et d’une chemise assortie. Ce matin-là, elle avait demandé à l’une de ses filles adolescentes si elle devait porter une chemise bleue en lambeaux de 20 ans, mais on lui avait rapidement dit : « Porte la noire. »

«Je ne suis qu’une créature de confort», a-t-elle déclaré. « Je n’imagine pas que quelqu’un me regarde. »

Leibovitz est l’une des meilleures photographes portraitistes au monde, mais je suis depuis longtemps un fan de sa photographie de mode – à bien des égards, je pense que c’est son travail le plus fort. Pour la plupart des gens, « Wonderland » sera leur première exposition au talent de Leibovitz dans ce domaine.

Les 341 images du livre portent les caractéristiques du style Leibovitz – utilisation magistrale de la couleur, mise en scène théâtrale, interaction astucieuse entre lumière artificielle et naturelle – mais les meilleures d’entre elles sont à la hauteur du titre du livre. Ils sont enchanteurs, enveloppés dans un récit visuel qui met en valeur ses dons en tant que conteur puissant.

« Lorsqu’on fait généralement une séance photo de mode, le but est d’illustrer les vêtements », a expliqué Phyllis Posnick, rédactrice en chef de Vogue et collaboratrice fréquente de Leibovitz. « Annie ‘habille’ la photo. »

Quand j’ai complimenté Leibovitz pour le livre, elle a répondu : « Je le croirai autant que je pourrai vous lancer. J’ai fait le tour du pâté de maisons trop longtemps.

Cinquante ans, en fait, en commençant comme photojournaliste chez Rolling Stone. Elle a capturé certains des moments les plus marquants de l’époque, de la sortie ignoble du président Nixon de la Maison Blanche à un John Lennon nu recroquevillé en position fœtale autour de Yoko Ono. à la foire de la vanité, elle est devenue connue pour ses portraits conceptuels originaux de noms audacieux, dont une Demi Moore nue enceinte de sept mois.

Puis, en 1993, l’écrivain Susan Sontag, compagne de Leibovitz, l’encourage à approfondir son travail en documentant le conflit de Sarajevo. Mais en 1998, la rédactrice en chef de Vogue, Anna Wintour, aujourd’hui directrice éditoriale mondiale de Condé Nast, lui a proposé de travailler pour le magazine. Un an plus tard, elle est envoyée à Paris lors des défilés de couture pour réaliser un reportage photo avec sa rédactrice de mode, Grace Coddington. L’histoire mettait en vedette Kate Moss et Sean Combs, alors connu sous le nom de Puff Daddy.

Leibovitz, qui n’avait jamais assisté à un défilé de mode auparavant, était « émerveillée », a-t-elle déclaré à propos du talent artistique exposé. « C’était comme de l’art de la performance. » L’expérience lui a donné une plus grande appréciation de la mode. « Mais je ne pourrais jamais être une véritable photographe de mode », a-t-elle ajouté, expliquant qu’elle se considère comme une « artiste conceptuelle utilisant la photographie ».

James Danziger, dont la galerie a représenté Leibovitz pendant plus d’une décennie, a été le premier à montrer ses images de mode en 2006. « Il est probable qu’historiquement, ces images, qui sont de superbes photographies de mode, résisteront le mieux à l’épreuve du temps », a-t-il déclaré. « C’est comme ça en photographie. La plupart des célébrités sont oubliées mais la mode dure.

Leibovitz a continué chez Vogue pendant les 23 années suivantes, créant un corpus substantiel de travail mais pensait qu’il était « trop mou » pour un livre. Puis Covid-19 est arrivé, et elle s’est retrouvée en quarantaine avec ses trois filles dans sa ferme de 200 acres à Rhinebeck, NY. Elle est propriétaire de la propriété depuis 25 ans; c’est là que se réunit sa grande famille – elle est l’une des six enfants – et où Sontag écrivait souvent.

En confinement avec ses filles depuis près d’un an, elle était reconnaissante du temps passé ensemble. Deux de ses essais photo les plus fantaisistes du livre, « Alice au pays des merveilles » et « Le magicien d’Oz », ont été tournés lorsque ses filles étaient jeunes – la plus âgée a maintenant 20 ans, les jumeaux 16. contes pour eux, alors je vivais vraiment dans ce monde », a-t-elle déclaré.

Le livre a également réveillé des souvenirs de Sontag. Leibovitz s’est souvenu de l’époque où Sontag lui avait lu « Les aventures d’Alice au pays des merveilles ». « Nous avions des couvertures sous un arbre », a-t-elle déclaré. « C’était une si belle journée et Susan avait une voix si merveilleuse. »

Leibovitz a tourné les photos d’Alice avec Coddington en 2003, pendant les jours libres de Condé Nast, quand personne ne cligne des yeux sur l’envoi d’une équipe de 30 à 40 personnes dans un château du nord de la France. « Quand vous regardez chaque image et combien de temps cela a pris, c’est vraiment ahurissant », a déclaré Coddington.

Les photographies étaient basées sur les illustrations originales de John Tenniel dans le livre Carroll, y compris celle d’Alice coincée dans la maison du lapin blanc. Le scénographe a réalisé une réplique en l’ajustant aux proportions du modèle Natalia Vodianova. « La maison était vraiment incroyable, avec une petite table et des chaises », a déclaré Coddington. « Mais Annie pensait que les fenêtres n’étaient pas bonnes, alors le concepteur a dû tout reconstruire. »

Des créateurs de mode ont été choisis pour incarner les personnages du livre, parmi lesquels John Galliano en tant que reine de cœur, Tom Ford en tant que lapin blanc et Marc Jacobs en tant que chenille. Karl Lagerfeld, qui avait voulu être le Lapin Blanc, est apparu comme lui-même.

« J’ai toujours aimé la façon dont Annie apporte un sens de la narration ou de la narration à ses images de mode », a écrit Wintour dans un e-mail. « Elle a un œil pour le caractère, les conflits, la romance, le drame – vous sentez toujours que quelque chose d’intéressant se passe, est sur le point de se produire, ou vient de se produire. »

Dans un autre essai sur la mode, Leibovitz propose une parodie hilarante des célèbres séances de couture du passé. En 1963, des décennies avant Photoshop, Melvin Sokolsky a sorti des modèles du studio et les a photographiés dans une bulle de plexiglas au-dessus de différents quartiers de Paris. Leibovitz a placé Ben Stiller, reprenant son rôle de « Zoolander », à l’intérieur d’une bulle en double et l’a suspendu à une grue au-dessus de la Seine. Karen Mulligan, directrice de studio de longue date de Leibovitz, se souvient avoir dû rassurer le publiciste inquiet de Stiller que s’il tombait dans la rivière, les plongeurs étaient en attente.

Chercheuse passionnée qui aime l’histoire, Leibovitz est attirée par les essais narratifs car ils lui donnent quelque chose sur quoi se concentrer en plus des vêtements. En 2007, elle s’est rendue en Espagne pour une histoire librement inspirée de « The Sun Also Rises » de Hemingway. Leibovitz avait prévu de tourner Penélope Cruz et Cayetano Rivera Ordóñez, l’arrière-petit-fils du célèbre matador qui avait inspiré le personnage du torero dans le roman d’Hemingway.

« La veille du tournage, nous avons entendu dire que Cayetano avait été encorné par un taureau et se dirigeait vers l’hôpital », se souvient Mulligan. « Puis il est soudainement apparu. Il s’était bandé la jambe. Nous avons dû le mettre dans ce pantalon moulant de matador et le sang n’arrêtait pas de s’infiltrer.

Comme Ordóñez, Leibovitz semble prospérer du stress. « Elle se torture elle-même et tout le monde », a déclaré Coddington. « Mais elle est unique et j’admire l’effort qu’elle met dans chaque photo. » D’autres qui ont travaillé avec elle disent que son perfectionnisme implacable peut conduire à des explosions de colère, mais conviennent qu’elle est moins réactive maintenant.

« J’ai été impitoyable pour obtenir la photo », a admis Leibovitz. « Je n’ai pas eu le meilleur comportement. »

« Travailler avec Annie n’est pas pour les âmes sensibles », a déclaré Mary Howard, sa scénographe depuis 30 ans, ajoutant: « Annie ne veut jamais avoir de regrets. »

Elle ne veut pas non plus perdre le contrôle d’un entretien. Nous nous sommes assis l’un en face de l’autre à une longue table qui était remplie de matériel de recherche – pour moi et au moi. Ce dernier était emballé dans du plastique transparent et, selon Leibovitz, contenait un e-mail dans lequel une personne anonyme avait écrit « des choses pas très gentilles ». J’étais tenté de demander : « Comme quoi ? puis je me suis retrouvé à jeter un coup d’œil pour voir si je pouvais le lire.

Leibovitz a gardé ses notes sur sa gauche. J’ai gardé mes notes sur ma droite. Nous étions comme deux avocats s’affrontant devant un jury composé de célébrités numériques géantes nous entourant dans la galerie. « Je ne sais pas si j’ai la capacité de parler du travail pendant qu’il clignote comme ça », a-t-elle déclaré.

Mais elle a parlé, tout au long de bon nombre de mes questions. C’était la première interview qu’elle faisait à propos du livre et elle a admis qu’elle était nerveuse.

Au lieu de cela, elle a discuté de tout l’excellent travail effectué dans le photojournalisme et de la façon dont elle ne comprend pas pourquoi toutes les formes de photographie ne sont pas adoptées. « N’est-ce pas ? » J’ai demandé. Elle a répondu : « Eh bien, si quelque chose n’est pas assez réel… » Plus tôt, quand je lui avais demandé de définir le sens du mot « pays des merveilles », elle a dit : « C’est le contraire de réel – irréel. Comme à la mode.

« C’est peut-être la friction qui rend le travail si bon », suggérai-je.

Elle s’arrêta. « Peut-être. »

Leibovitz était plus à l’aise pour discuter des portraits du livre. En 2007, elle a reçu la première des trois commandes de la maison royale pour photographier la reine Elizabeth II, qui était contrariée d’avoir dû porter les insignes de l’ancien Ordre de la Jarretière.

Leibovitz pensait que le diadème de la reine n’allait pas bien avec la robe ornée, et dans un documentaire de la BBC, elle a entendu dire : « Pourrions-nous essayer sans la couronne ? Ce sera mieux, moins habillé. La reine dit : « Moins habillé? À votre avis, qu’est-ce que c’est ? » Mais elle a finalement enlevé le diadème.

Les photos de Caitlyn Jenner pour Vanity Fair représentent la mode sous son aspect le plus transformateur. L’ancien médaillé d’or olympique du décathlon portait plusieurs tenues, dont un corset doré et une robe noire Zac Posen. « Nous n’essayions pas de faire du journalisme », a-t-elle expliqué. « C’était une construction, un regard acquis. Nous étions là pour la soutenir alors qu’elle devenait une femme.

Quand je travaille pour Vogue Leibovitz doit se rappeler que même les portraits ont besoin d’un élément de mode. « J’essaie de le minimiser autant que je peux », a-t-elle expliqué. « Je suis totalement du côté du sujet. Parfois, Vogue aide avec les vêtements, mais Michelle Obama était catégorique sur le fait de porter les siens. « 

Lorsque Leibovitz est allé photographier la sénatrice Tammy Duckworth, la sénatrice avait déjà choisi sa tenue : un costume St. John Knits qu’elle avait acheté sur eBay. « Elle a expliqué qu’elle avait récupéré tous ses costumes sur eBay », a déclaré Leibovitz. « Je lui ai dit : « Allez, allons-y. J’aime pouvoir avoir ces petits moments.

Leibovitz a eu du mal à trouver la fin parfaite pour le livre, sélectionnant finalement une photographie de la dernière collection d’Alexander McQueen en 2010. Le brillant créateur de 40 ans s’est suicidé cette année-là le premier jour de la Fashion Week de New York. « La collection de McQueen avait été expédiée à New York pour que Grace et moi la tirions », se souvient-elle. « Nous l’avons emmené dans un grand bâtiment à Brooklyn, et alors que nous en retirions les morceaux, nous nous sommes dit : laissons-les dans les cartons d’expédition. »

Tout au long de la journée, alors que Coddington et Leibovitz travaillaient en silence, la lumière se déplaçait lentement dans la pièce. Enfin, il jeta une lueur béatifique sur le modèle debout dans la caisse en bois. Vêtue d’un manteau taillé dans des plumes d’or laquées, elle ressemble à un archange de la Renaissance redoutable dans sa gloire dorée.

Leibovitz, le photographe anti-mode, a capturé le moment de mode parfait.

Patricia Morrisroe est l’auteur de « Mapplethorpe: A Biography » et « The Woman in the Moonlight », un roman.

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