Last Night in Soho associe Anya Taylor-Joy et Thomasin McKenzie dans un thriller surnaturel inspiré des années 60
Last Night in Soho associe Anya Taylor-Joy et Thomasin McKenzie dans un thriller surnaturel inspiré des années 60

Last Night in Soho associe Anya Taylor-Joy et Thomasin McKenzie dans un thriller surnaturel inspiré des années 60


Les fantômes du passé ne secouent pas tant leurs chaînes que dansent la purée de pommes de terre dans le thriller surnaturel inspiré des années 60 d’Edgar Wright, un film sur deux jeunes femmes qui se perdent dans le quartier rouge historique de Londres.

Une histoire qui alterne entre passé et présent, le film de Wright est amoureux de ce qu’il perçoit comme les jours de gloire de la région, lorsque les gangsters portaient des smokings et sirotaient du champagne avec des femmes qui ressemblaient à Julie Christie dans Darling.

Mais le film est aussi fasciné par le côté plus miteux de Soho, et il y a un terrain fertile pour l’horreur psychosexuelle, teintée de quelque giallo gore italien.

L’acteur néo-zélandais Thomasin McKenzie (Lapin Jojo; Leave No Trace) est Eloise, une étudiante en mode timide et obsédée par les années 60, élevée par sa grand-mère à Cornwall.

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On apprend très tôt qu’il y a la maladie mentale dans la famille, et qu’elle vit beaucoup dans sa tête, il est donc compréhensible que grand-mère donne quelques conseils sur les gens sans scrupules qui se cachent dans la grande ville.

A peine Eloise est-elle arrivée, qu’un chauffeur de taxi effrayant lui propose sur le trajet de la gare, une scène qui préfigure les préoccupations du film avec le sexe, la séduction et les hommes indignes de confiance.

Wright procède à la configuration de Soho moderne comme un dépotoir louche, faisant une note visuelle d’une cabine téléphonique recouverte de cartes d’appel explicites de travailleuses du sexe pour souligner son point de vue.

Dans ce contexte en proie au vice, McKenzie, pâle et nerveux, semble aussi vulnérable qu’une souris dans une expérience de laboratoire.

L’histoire commence vraiment quand Eloise emménage dans un studio et commence à avoir des visions d’une jeune femme qui y vivait dans les années 60 – une chanteuse en herbe nommée Sandie, interprétée par Anya Taylor-Joy (The Queen’s Gambit; Emma) en mode bombe blonde.

Eloise se retrouve transportée dans les rues animées et éclairées au néon de Soho à leur apogée pour assister à la romance éclair de Sandie avec un fixateur de boîte de nuit nommé Jack (un suave, Brylcreem-ed Matt Smith).

Un grand homme aux cheveux bruns se tient dans un vieux bar chic
« Depuis des centaines d’années, c’est [Soho] été un endroit où les artistes et, je suppose, la pègre se mêlent », a déclaré Wright à NPR.(Fourni : Universal/Parisa Taghizadeh)

Ces hallucinations ressemblent au début à des fantasmes inoffensifs, mais à mesure que Jack révèle son côté obscur, les visions deviennent quelque chose de plus : des messages psychiques du passé qu’Eloïse doit déchiffrer.

L’une des conséquences du film qui se lance dans un voyage dans le temps mystérieux est que certains autres éléments intéressants sont mis de côté.

Les frictions permanentes d’Eloise avec un groupe de filles méchantes à l’école de mode et son amitié avec un étranger au cœur bienveillant du sud de Londres (Michael Ajao, l’un des rares clins d’œil du film à la diversité du Londres contemporain) s’intègrent maladroitement dans le flux principal.

Une jeune femme blanche parle à un jeune homme noir devant une porte roulante
« Cela m’a toujours dérouté que les studios ne parient pas davantage sur les films originaux », a déclaré Wright à Indiewire.(Fourni : Universal/Parisa Taghizadeh)

Mais cela indique où se trouve le lieu de bonheur d’Edgar Wright, et il est le meilleur lorsqu’il évoque les trous de ver psychiques qui relient Eloise à Sandie.

Les deux jeunes femmes se font écho, et leur doublage inspire des plans à l’aide de miroirs, où Eloise apparaît comme le reflet de Sandie, et des scènes où elle prend même la place de son alter-ego. Il y a une séquence dancefloor bien mise en scène où les deux alternent sur le bras de Jack, échangeant leurs places hors écran lorsque la caméra s’éloigne d’eux.

L’inventivité ludique de telles idées renforce un sentiment d’excitation et de romance, mais il ne faut pas longtemps avant que de dures réalités fassent dérailler les bons moments.

Une femme blonde regarde dans un miroir mettant une boucle d'oreille, une femme brune se tient à côté d'elle
Wright a vu pour la première fois Taylor-Joy dans La sorcière, alors qu’elle siégeait au jury du Festival du film de Sundance en 2013, et l’a d’abord envisagée pour le rôle d’Eloise.(Fourni : Universal/Parisa Taghizadeh)

Il est évident que Wright et sa co-scénariste Krysty Wilson-Cairns (1917) ont pris des notes de films des années 60 critiquant les rôles de genre, le système de classes et l’affaire brute du capitalisme.

Il y a un clin d’œil au film de 1961 de Tony Richardson sur la pauvreté et la monoparentalité A Taste of Honey, par exemple, avec la star de ce film Rita Tushingham jouant la grand-mère d’Eloise.

Mais le cinéma des années 60 est plus une ambiance qu’un modèle.

D’autres acteurs synonymes de l’époque apparaissent comme des figures mystérieuses et vaguement sinistres, notamment la regrettée Diana Rigg, qui joue la propriétaire sévère d’Eloise, et Terence Stamp – d’abord encadré comme une silhouette menaçante dans une porte de Soho – qui se présente plus tard comme un habitué du Pub irlandais où Eloise travaille.

Baignée dans une lumière rouge, une femme blonde en tenue des années 60 danse
L’histoire de Sadie est basée sur les histoires vraies de femmes travaillant dans le show business dans les années 60 à Soho.(Fourni : Universal/Parisa Taghizadeh)

Il y a beaucoup de pressentiment et un fort sentiment que les gens gardent des secrets, mais Wright est moins intéressé à exposer une évaluation triste des maux de la société, et plus intéressé à fléchir ses muscles de genre.

Et là, il tombe parfois dans le cliché.

Le moment le plus bas de Sandie, par exemple, n’est pas particulièrement inattendu ou révélateur. Wright utilise un travelling pour montrer à quel point elle est descendue, la suivant dans les coulisses d’un couloir de boîte de nuit – un scénario de pire cauchemar pour tous les parents où nous apercevons d’autres «femmes déchues» se tirant et faisant du sexe oral.

Ce n’est pas subtil.

La violence meurtrière approche à grands pas et le temps presse dans la course d’Eloïse pour essayer de voir ce qu’elle peut faire, le cas échéant.

McKenzie est doué pour canaliser l’énergie émotionnelle et l’épuisement du film. Ses efforts frénétiques pour convaincre les gens du drame de vie ou de mort dans la tête de son personnage en font une allégorie touchante, bien qu’évidente, sur les personnalités créatives et la crise psychologique.

Baignée dans une lumière violette, une femme en trench blanc et cheveux blonds mouillés
« Je ne dirais pas du tout que je suis une actrice technique. Je pense que c’est en grande partie intuitif », a déclaré McKenzie à Jason Di Rosso.(Fourni : Universal/Parisa Taghizadeh)

Pendant ce temps, Wright s’appuie sur sa bande-son de jukebox – comme il l’a fait dans Baby Driver – pour recouvrir les points inertes et les fissures structurelles du film.

Il n’est rien d’autre qu’un échantillonneur averti, et alors qu’il accélère le psychodrame, il laisse tomber l’aiguille sur des pierres précieuses comme la confection pop de Sandie Shaw Puppet on a String, le sol de remplissage Motown de R. Dean Taylor Il y a un fantôme dans ma maison, et même le post-punk anachronique (mais bienvenu) de Siouxsie and the Banshees’ Happy House.

Qu’est-ce qu’il ne faut pas aimer ?

Eh bien, peut-être que le sentiment lancinant que le film ne donne pas tout à fait un sens beaucoup plus profond.

Il y a un thème sur les femmes et l’ambition qui n’est jamais tout à fait au centre de l’attention – et il y a certainement un manque de netteté de l’intrigue plus généralement.

Les deux demoiselles en détresse de Wright, prises dans une relation tordue à travers le temps, sont vivantes et captivantes, mais lorsque les rideaux cramoisis tombent sur leurs (més)aventures sanglantes, vous vous demandez si elles auraient pu communiquer quelque chose de plus. Les uns aux autres, et à nous.

Last Night in Soho est maintenant au cinéma.

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