Le mannequin Iman parle de David Bowie, d’un nouveau parfum et plus
Le mannequin Iman parle de David Bowie, d’un nouveau parfum et plus

Le mannequin Iman parle de David Bowie, d’un nouveau parfum et plus


Tu n’entreras jamais dans sa chambre. Vous ne passerez probablement pas la porte d’entrée. Pendant des années, les gens ont essayé de déduire où exactement le mannequin Iman et son mari David Bowie s’étaient cachés dans les Catskill Mountains, l’endroit où les cendres de la chanteuse seraient dispersées.

Ils n’ont jamais réussi à le savoir. Même maintenant, peu d’habitants de Woodstock connaissent l’emplacement précis, même si ce n’est pas loin de la ville légendaire dont le citadin M. Bowie s’est moqué lors de sa première visite en 2002 comme « trop mignon pour les mots. « 

Pourtant, lorsque, quelques années plus tard, alors qu’il enregistrait un album dans un studio local, M. Bowie est tombé sur une annonce pour une propriété à flanc de montagne avec des vues peu modifiées depuis que James Fenimore Cooper les a décrites, il a vu dans le paysage quelque chose de plus : une voie d’évacuation de la célébrité.

« David et moi étions tous les deux très protecteurs de notre vie privée », a déclaré Iman un après-midi à la mi-octobre. « Il y avait certaines choses que personne d’autre n’allait voir », a expliqué une femme qui, comme son mari, a passé la plus grande partie de sa vie sous un microscope. « Notre maison, notre chambre, notre fille ont toujours été interdites. »

Une fois que vous le faites pour l’un, « vous ne pouvez pas dire que je ne le ferai pas pour un autre », a-t-elle déclaré, se référant à des publications qui ont, en fait, éclaboussé les intérieurs de diverses résidences de Bowie sur leurs pages – mais seulement après l’auteur-compositeur-interprète, un homme d’affaires avisé, les avait mis en vente et décampé.

Nous étions assis sur une banquette en cuir au Polo Bar. Récemment libéré du confinement, le club-house du centre-ville de Ralph Lauren pour l’ensemble brillant est une fois de plus en plein essor, mais ne sert pas encore le déjeuner.

Ça n’a pas d’importance. Apprenant qu’Iman serait à Manhattan pendant quelques jours pour promouvoir son premier projet depuis la mort de M. Bowie – appelé Love Memoir, c’est le premier parfum d’Iman et a été inspiré par leur relation de près d’un quart de siècle – M. Lauren a non seulement ouvert le les portes du restaurant en guise de bienvenue, mais l’a habillée pour l’occasion d’une robe prairie à imprimé fleuri, d’une grosse ceinture argentée et de bottes Wellington en cuir de veau.

« Quand David et moi nous sommes rencontrés, nous avions tous les deux eu des carrières réussies et des relations antérieures », a déclaré Iman, 66 ans. Née Iman Abdulmajid, Iman avait 45 ans et avait depuis longtemps atteint à la fois la célébrité et le statut de mononyme lorsqu’elle et M. Bowie, 53 ans à l’époque, se sont mariés. « Nous savions ce que nous voulions l’un de l’autre », a déclaré Iman de la manière franche qui est sa signature.

Les gens peuvent imaginer beaucoup de choses à propos d’Iman, projetant sur l’écran de sa beauté un éventail de fantasmes engendrés par quelqu’un avec son raffinement naturel, son allure aristocratique et un cou si élégamment atténué qu’elle la considérait comme une superpuissance lors des appels de casting de mode.

En réalité, Iman est hilarant et paillard. Comme ses 800 000 Instagram les fans le savent, elle affiche sa vérité. Ses publications sur les réseaux sociaux alternent entre des clichés glamour et des rendus typographiques de vérités familiales («Nous avons tous des chapitres que nous préférons garder inédits») qui, émanant d’elle, ressemblent en quelque sorte moins à des bromures d’aimant de réfrigérateur.

Elle jure avec abandon et tombe facilement dans un rire conspirateur avec un journaliste – c’est-à-dire jusqu’à ce que le vacarme d’un barman jetant des cubes dans un bac à glace menace de noyer la conversation. La première fois que cela se produit, Iman l’ignore. Deux fois et tout autour d’elle s’arrête net.

« Oh, non, non, non », dit Iman, envoyant un associé à une table voisine pour abattre le marteau de velours.

Surtout, ce qu’elle et M. Bowie voulaient, a déclaré Iman, était un refuge contre un public toujours avide de détritus émotionnels des célébrités. Ils souhaitaient également s’éloigner de l’encombrement psychique de leurs propres mythologies.

Contrairement à son personnage élaboré et semblable à un caméléon, son statut de superstar et sa présence publique surdimensionnée, David Bowie en privé était introspectif, un autodidacte dévoué et, comme l’a dit Iman, un mari à l’ancienne tellement gâté par ses compétences domestiques (« Je faire un méchant, méchant, méchant poulet rôti ») que rarement après leur mariage, elle a eu l’occasion de manger dans des restaurants.

Au moment où les deux se sont rencontrés, Iman avait depuis longtemps établi une entreprise de cosmétiques prospère, Iman Cosmétiques, spécialisée dans les produits pour la peau des personnes de couleur. Et elle avait passé des décennies à transformer le glamour putatif d’une carrière de mannequin en une fortune personnelle.

« Ce n’était jamais pour moi une question de fabuleux », a déclaré Iman. « Je suis venu dans ce pays en tant que réfugié. Mes parents ont commencé pauvres en Somalie, se sont bien débrouillés mais ont tout perdu. Alors quand je suis venu en Amérique, c’était un moyen pour moi de me reconstruire. C’était un plan d’affaires.

Célèbre, la carrière d’Iman a débuté dans les années 70 avec une fiction risible égrenée par le photographe et fabuliste invétéré Pierre Barbe.

C’est M. Beard qui a présenté Iman à Diana Vreeland à Vogue, affirmant que sa protégée somalienne – la fille d’un diplomate éduquée dans des internats au Caire et à l’Université de Nairobi – était la fille d’un chevrier qu’il avait rencontré dans la brousse africaine.

« Je n’étais pas ‘perdu’ pour être découvert dans une jungle », a déclaré Iman avec un hurlement de dérision. « Je n’ai jamais été dans une jungle de ma vie !

Dès leur première rencontre, a déclaré Iman, elle et M. Bowie se sont reconnus quelque chose de rare et de solide. La charge émotionnelle immédiate dont le musicien a parlé en décrivant cette date précoce a été augmentée par une conviction partagée qu’ils avaient trouvé en chacun des âmes sœurs, prêtes à construire un partenariat loin du cirque des célébrités.

« Je connais mon identité et David connaissait la sienne », a déclaré Iman. « Lorsque nous nous sommes rencontrés, nous nous sommes mis d’accord pour vivre la vie avec un but. »

Chacun avait l’esprit fort et tous deux étaient intensément concentrés, a-t-elle déclaré. « Nous nous concentrions les uns sur les autres, sur ce qui nous appartenait et sur notre fille », a-t-elle déclaré, se référant à Alexandrie Zahra Jones (Jones était le prénom de M. Bowie), connu sous le nom de Lexi. « Nous étions très protecteurs les uns envers les autres. »

Dans une mesure surprenante, le couple a réussi à mener une sorte de vie normale. Une grande partie de leur temps a été passé caché à la vue de tous dans le centre-ville de Manhattan.

« Nous avons constaté que les paparazzi sont un peu paresseux ici », a-t-elle déclaré, contrairement à Londres où une brève incursion à la recherche d’une maison les a transformés en fugitifs. « Nous y sommes allés pendant une semaine et avons été suivis chaque seconde depuis l’aéroport jusqu’à ce que nous remontions dans l’avion. Nous pensions que nous n’allions jamais vivre ça, alors rentrons à la maison et laissons-les chasser quelqu’un d’autre.

La maison, alors que leur fille fréquentait la progressive Little Red Schoolhouse (maintenant appelée LREI) à Greenwich Village, était un appartement près du Puck Building à SoHo, qui elle a récemment vendu. « C’était juste moi dans ce grand endroit, et c’était en fait plus triste d’être seule là-bas avec les souvenirs, juste en train de faire volte-face », a-t-elle déclaré.

De plus en plus au cours de la dernière décennie, et pour une grande partie de la vie bien cachée de M. Bowie maladie, le couple s’est retiré dans leur propriété du nord de l’État. C’est là qu’Iman s’est à nouveau enfermée après la mort de M. Bowie d’un cancer du foie en 2016. Et ce n’est que là-bas, dans la solitude, qu’elle a découvert qu’elle pouvait gérer son chagrin.

« Je n’ai vraiment vu personne », a déclaré Iman, à l’exception de sa fille et de l’agent de mannequins et activiste Bethann Hardison, une voisine et vieille amie. Iman cuit. Elle faisait des promenades quotidiennes à travers les bois sur ses terres, avec ses vues immaculées sur les montagnes. Et elle a commencé de façon inattendue à construire des cairns.

Dans de nombreuses cultures à travers l’histoire, les gens ont empilé des pierres pour marquer des chemins, pour consacrer des lieux sacrés ou comme actes méditatifs. Pour Iman, la construction de cairn est devenue un moyen quotidien de faire toutes ces choses tout en faisant le tri dans ses souvenirs. (Les cendres de M. Bowie sont dispersées sur leur propriété.)

« Pour moi, le verrouillage était bon car, à Manhattan, il n’y avait pas de place pour s’effondrer », a-t-elle déclaré. Les étrangers dans la rue s’arrêtaient pour présenter leurs condoléances, mais insistaient ensuite pour prendre des selfies.

« Dans les bois, je pouvais pleurer et libérer le chagrin », a-t-elle déclaré. « En empilant les pierres, j’ai commencé à faire un cairn chaque jour. J’ai commencé à vivre les souvenirs plus joyeusement. Et ça m’est lentement devenu moins douloureux de voir ces magnifiques couchers de soleil que mon mari aimait sans penser : « Je dois montrer ça à David. »

La notion de créer un parfum a évolué progressivement et de manière organique pendant l’isolement, a-t-elle déclaré. « Je suis dans le domaine de la beauté depuis 1994 et je n’ai jamais créé de parfum. »

Chaque culture a ses rituels du souvenir : bougies allumées, construction d’autels, combustion d’encens et perte de biens. Les victoriens ont tressé les cheveux de leurs proches en bagues et médaillons, et le parfum d’Iman est, en un sens, un geste de deuil victorien. Le parfum tisse des souvenirs de la vie qu’elle et M. Bowie ont partagée.

Le carton est une aquarelle qu’elle a dessinée d’un coucher de soleil dans le nord de l’État. « Les mots à l’intérieur de la bouteille sont des mots que j’ai écrits sur l’amour », a-t-elle déclaré.

Love Memoir, qui arrive sur le marché cette semaine, a la forme de deux pierres empilées, l’une en verre ambré et l’autre en or martelé. Le parfum qu’il contient est un mélange capiteux et, il faut le dire, légèrement anachronique de bergamote, de rose et d’une essence qui était la préférée de M. Bowie.

« Pendant 20 ans, je n’ai porté que des Fracas », a déclaré Iman. Après la mort de M. Bowie, elle s’est retrouvée à porter son parfum – une odeur sèche, terreuse et légèrement boisée d’une herbe commune originaire d’Asie du Sud connue sous le nom de vétiver.

C’est donc tout naturellement qu’en collaborant avec les parfumeurs de Firmenich à la composition de Love Memoir, le vétiver sera l’une de ses notes les plus puissamment persistantes.

« Les gens ont déjà demandé : « Avez-vous l’intention de créer un autre parfum ? » », a déclaré Iman. «Je n’ai aucune idée et aucune intention. Pour moi, cela est vraiment sorti du champ gauche. C’était une façon pour moi de gérer mon chagrin et de me réconcilier avec mes souvenirs.



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