Mode et liberté du suffrage à l’AOC
Mode et liberté du suffrage à l’AOC

Mode et liberté du suffrage à l’AOC


En septembre, après une interruption d’un an en raison de la pandémie, les riches et célèbres se sont à nouveau réunis à New York pour le gala annuel du Met. Célébration de la nouvelle exposition du Musée « En Amérique : un lexique de la mode », la soirée était axée sur l’idée de « l’indépendance américaine » alors que les invités (et leurs sponsors) ont démontré leur interprétation de ce concept à travers leurs vêtements.

Alors que certains ont choisi de mettre en valeur les créateurs américains ou de faire référence aux stars emblématiques d’Hollywood, d’autres ont apporté leur politique sur le tapis rouge, démontrant que la politique est une partie importante de ce qui définit la mode américaine. En effet, bien que le « » d’Alexandria Ocasio-CortezTaxer les riches » robe a reçu le plus d’attention, elle n’était pas la seule à utiliser sa tenue pour faire une déclaration politique. Représentant Carolyn Maloney a montré son soutien aux droits des femmes en portant une robe aux couleurs du suffrage et des slogans comme « ERA Yes » et « Rights for Women » modelés comme les écharpes que portaient les suffragettes.

Poète et activiste Amanda Gorman a attiré l’attention sur l’immigration lorsqu’elle portait une robe bleue rappelant Lady Liberty, tout en tenant une pochette en forme de livre avec un emblème doré de l’expression « Give Us Your Fated » dessus. Athlète de football Megan Rapinoé et acteur et écrivain Dan Lévy utilisé leur apparence pour montrer leur soutien aux droits LGBTQ, tandis que le modèle Cara Delevingne portait littéralement son message sur sa poitrine avec un gilet en forme d’armure avec les mots « Peg the Patriarchy ».

Compte tenu de ces exemples, il est quelque peu surprenant que dans le nouveau lexique de mode de l’exposition le mot « politique » n’apparaisse pas. L’exposition présente 12 thèmes qui comprennent ce que ses conservateurs envisagent comme le vocabulaire moderne de la mode américaine : nostalgie, appartenance, plaisir, joie, émerveillement, affinité, confiance, force, désir, assurance, confort et conscience. Pourtant, en particulier dans le contexte américain, la politique et la mode sont intrinsèquement liées l’une à l’autre, et cette connexion est importante pour la compréhension des deux.

Un autre mot qui manque dans le lexique et qui est également associé à l’Amérique est « liberté ». Les vêtements – et la mode – étaient souvent au centre des luttes sociales pour obtenir la liberté et l’égalité, non seulement en tant que gestes symboliques mais aussi en tant que fins en soi. En particulier dans le mouvement féministe, la liberté vestimentaire faisait partie intégrante d’un programme plus large pour les droits des femmes.

Bien que la mode et le féminisme soient souvent positionnés comme des forces opposées, l’idée que les pratiques vestimentaires et de parure entravent l’activisme politique est très loin de la vérité. Tout au long du 20e siècle, les féministes ne considéraient pas la mode comme une question frivole ou marginale, mais comme un moyen utile de redéfinir les notions de féminité genrées, classées et racialisées, ainsi que de promouvoir des programmes féministes. En utilisant des styles de mode traditionnels, elles ont élargi les espaces de l’activisme féministe au-delà des organisations et des mouvements formels, revendiquant la mode comme un domaine de plaisir, de pouvoir et de conscience féministe.

Une grande partie de l’effort féministe pour atteindre la liberté vestimentaire s’est concentrée sur la mise en œuvre de styles qui permettaient le confort, la mobilité et la liberté. Les femmes ont cherché à se soulager des sous-vêtements restrictifs et des jupes longues traînantes, tout en poussant pour des silhouettes amples et des éléments utilitaires dans les vêtements tels que les poches et les fermetures à glissière. Dans les années 1920, les femmes assimilaient leur choix de porter des jupes jusqu’aux genoux à leur droit de vote, tandis que les suffragettes soutenaient que les poches étaient la première étape vers l’égalité entre les sexes. Les poches, tout comme le vote, sont devenues un cri de ralliement féministe pour la liberté et l’égalité. Dans les années 1940, les vêtements de sport, un style qui prônait le confort et la mobilité, et qui s’identifiaient le plus à ses créatrices, sont devenus, selon Dorothy Shaver, présidente de l’empire des grands magasins Lord & Taylor, la quintessence du « look américain ».

Pourtant, l’objectif n’était pas seulement de rechercher des vêtements qui offriraient ces libertés, mais que de telles tenues soient également populaires, belles et fassent partie du courant dominant – ou en d’autres termes, à la mode. Surtout pour les femmes qui étaient exclues des postes de pouvoir en raison de leur classe ou de leur race, la capacité de revendiquer la « mode » était parfois plus importante que le confort et la mobilité que ces styles offraient à leur corps. Les femmes immigrées, comme au début de 20e Clara Lemlich, militante syndicale du siècle, a combiné leur revendication des droits du travail avec le respect qu’elles méritaient en tant que « dames à la mode ». Les suffragettes ont fait valoir que leur goût à la mode était la preuve de leur dignité d’électeurs. Et les jeunes migrants noirs vers les villes dans les années 1920 ont adopté des styles de clapet dans le cadre de leur demande d’inclusion raciale.

Ces femmes ont été critiquées. Cependant, ils ne pensaient pas que la mode était une distraction. Au contraire, c’est revendiquer leur droit de participer en tant que membres égaux au monde de la mode qui les a aidés à imaginer leur rôle en tant que membres égaux dans la société. La mode, telle qu’ils l’ont comprise, et comme le comprennent également de nombreux participants au Met Gala, a du pouvoir et, en tant que telle, elle peut être utilisée pour transmettre et promouvoir des programmes politiques de manière créative.

Bien que la plupart d’entre nous n’écrivent pas de manifestes pour justifier ce que nous portons, nos vêtements peuvent parfois véhiculer un message fort. Des « chapeaux de chatte » roses de la Marche des femmes 2017 aux masques faciaux avec BLM écrit dessus, la mode peut être un outil utile dans la boîte de l’activiste ainsi qu’une forme personnelle d’expression individuelle. Et surtout dans un événement comme le Met Gala, lorsque les yeux des médias et l’attention du monde sont plus ouverts pour entendre ce message – la mode peut en dire long.

Plutôt que de traiter le tapis rouge du Met Gala comme un espace d’évasion, Ocasio-Cortez, Maloney et les autres en ont fait un terrain de protestation. Et comme ils portaient leur politique sur leurs manches, ou dans le cas d’Ocasio-Cortez – sur leur dos – ils nous ont également montré ce qu’est « l’indépendance américaine ». L’avancement des politiques et des agendas politiques ne se limite pas aux salles du Congrès, ils peuvent se manifester dans les vêtements que nous portons, qu’il s’agisse d’une robe de suffragette blanche de 1917 ou d’une robe blanche « Tax the Rich » de 2021. Même si le Costume Institute a choisi d’omettre « politique » et « liberté » de son nouveau lexique de la mode américaine, ce sont les invités du Gala qui ont remis ces mots en place.

Encore plus important encore, la mode, la liberté et l’indépendance américaine ont été et sont toujours liées aux idées des droits et de l’égalité des femmes. Ocasio-Cortez ne s’est pas contentée de protester contre le capitalisme, elle a également veillé à ce que la robe ait des poches.

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