Seriez-vous considérée comme belle dans la Grèce antique ?
Seriez-vous considérée comme belle dans la Grèce antique ?

Seriez-vous considérée comme belle dans la Grèce antique ?


normes de beauté de la grèce antique
Le chef du Le grec ancien déesse de l’amour, Aphrodite. Crédit : Wikimedia Commons/Domaine public

La beauté était extrêmement importante dans l’antiquité Grèce, aussi bien pour les hommes que pour les femmes. Mais qui, exactement, était considéré comme beau dans la Grèce antique ? Leurs standards de beauté étaient-ils très différents des nôtres ?

Les innombrables œuvres d’art représentant la forme humaine et les traités philosophiques sur la nature de la beauté depuis l’Antiquité attestent du fait que la beauté était en effet très prisée dans la Grèce antique.

En fait, les anciens Grecs croyaient que la beauté physique avait une corrélation directe avec la beauté intérieure, ce qui signifiait que les personnes belles étaient également moralement bonnes, tandis que celles jugées «laides» manquaient de caractère.

Les anciens Grecs qui étaient beaux, en particulier les hommes, étaient souvent décrits comme « kaloskagathos », un adjectif qui combine « kalos », qui signifie beau ou beau, et « agathos », qui signifie vertueux ou bon.

Cependant, ce concept est compliqué lorsqu’il s’agit de beauté féminine.

Les femmes qui étaient incroyablement belles, et même les femmes en général, étaient souvent soit de « mauvaises » figures ou, au mieux, des personnes moralement ambiguës dans mythologie grecque et littérature.

La plus belle femme du monde, Hélène de Troie, est l’exemple parfait de ce phénomène.

Alors que les érudits peuvent discuter de la mesure dans laquelle Helen a participé volontairement au départ de son mari Ménélas pour Paris, un acte qui a causé la guerre de Troie, il ne fait aucun doute qu’elle n’était pas une figure bien-aimée de la littérature ancienne.

Il semble que les belles femmes étaient condamnées dès le début. Hésiode, un ancien poète grec contemporain d’Homère, a décrit la première femme comme « kalon kakon », ou la belle et mauvaise chose, dans son ouvrage « Théogonie », qui décrit les origines des dieux grecs.

La nature de la beauté était un sujet de grand débat dans la Grèce antique. Philosophes, mathématiciens et artistes de l’Antiquité ont exploré le sujet à l’infini.

Unibrows et la quête de la symétrie dans la Grèce antique

Célèbre, le brillant mathématicien Pythagoras a développé le Golden Ratio, une formule géométrique qui reliait l’équilibre et la symétrie à la beauté – et pas seulement chez les humains, mais en tout. Selon ce rapport, les visages symétriques sont les plus beaux.

Cette dévotion à la symétrie s’étendait même aux sourcils. Dans la Grèce antique, ceux dont les sourcils se rejoignaient au milieu – dans un soi-disant «unibrow» – étaient considérés comme plus symétriques et donc plus beaux.

Ceux qui n’avaient pas déjà un unibrow étaient connus pour utiliser du khôl, ou un eye-liner noir semblable à une ombre, pour combler l’espace entre leurs sourcils. Les femmes de la Grèce antique l’utilisaient également pour se dessiner les yeux et assombrir leurs cils.

Bien que de nombreuses normes de beauté du passé ne plaisent pas à nos sensibilités contemporaines, certaines le sont effectivement.

Selon le nombre d’or de Pythagore, le le mannequin Bella Hadid est la plus belle femme du monde, même sans un sourcil.

Pythagore avait peut-être raison. Des tests neurologiques et psychologiques ont montré que les humains ont tendance à préférer les visages symétriques, mais pas contre nature.

Normes de beauté masculine dans la Grèce antique

Tout comme aujourd’hui, les concours de beauté, ou « kallisteia », étaient populaires dans la Grèce antique. Dans l’Antiquité, cependant, beaucoup étaient réservés aux hommes.

Cependant, sur les îles de Lesbos et de Ténédos, il existe des enregistrements de concours de beauté auxquels des femmes ont participé.

Ils étaient si importants qu’ils étaient souvent liés aux Jeux Olympiques, soit à peu près à la même époque, soit au même endroit.

La beauté masculine était centrée sur le corps. Physique athlétique, avec des muscles arrondis, fermes et peu de graisse, étaient considérés comme les plus attrayants.

Les hommes aux cheveux blonds roux, aux lèvres charnues et au bronzage scintillant étaient considérés comme les plus beaux de la Grèce antique.

Les gros culs étaient recherchés dans la Grèce antique

Dans la Grèce antique, un derrière corpulent, chez les hommes comme chez les femmes, était prisé.

La célèbre Aphrodite Kallipygos, qui se traduit littéralement par « Aphrodite des belles fesses », montre la déesse (bien que certains prétendent qu’il pourrait s’agir d’une femme mortelle) exhibant son derrière arrondi.

Alors que certains pourraient dire que cela reflète notre fixation actuelle d’inspiration Kardashian avec des croupes prodigieuses, les corps féminins parfaits dans la Grèce antique sont souvent venus avec plus de graisse en général.

Alors qu’aujourd’hui les femmes se concentrent principalement sur les fesses et la poitrine, et espèrent qu’il n’y en a que très peu ailleurs, les Grecs de l’Antiquité préféraient les femmes rondes avec le ventre et la taille pincée.

Les standards de beauté de la Grèce antique
La Vénus de Milo vue de côté. Crédit : domaine public

Ceci est illustré par les innombrables représentations d’Aphrodite, déesse de l’amour, avec une poche de graisse distincte sur le bas du ventre et des hanches plus larges qui n’étaient pas totalement arrondies.

Jusqu’à très récemment, avoir un excès de graisse était considéré comme extrêmement attirant pour une femme, car cela servait d’indication de sa classe.

Les femmes minces étaient probablement des esclaves ou des ouvrières qui effectuaient un travail physique toute la journée et ne pouvaient pas se permettre de manger suffisamment.

La peau claire était la norme de beauté dans la Grèce antique

De même, la peau pâle était recherchée dans la Grèce antique, un standard de beauté qui peut sembler inaccessible et très différent de notre fixation actuelle avec une peau bronzée et éclatante.

Dans un pays connu pour sa chaleur intense et ses nombreuses journées ensoleillées, on pourrait facilement supposer que rester pâle était difficile pour les femmes grecques antiques, d’autant plus que celles au teint méditerranéen bronzent très facilement.

Cependant, les femmes, à l’exception des esclaves et de celles des classes inférieures, étaient en grande partie confinées au foyer, en particulier à Athènes. Beaucoup d’entre eux ne pouvaient quitter la maison qu’à l’occasion de festivals spéciaux ou d’autres événements importants.

Les esclaves et les femmes des classes inférieures pouvaient quitter la maison beaucoup plus librement, elles étaient donc souvent bronzées.

Sinon, les femelles étaient coincées à la maison, ce qui signifie qu’elles entraient peu en contact avec le soleil. Naturellement, cela a conduit à une peau pâle, mais cela a également causé une apparence cireuse et malsaine.

Il existe d’innombrables textes anciens conseillant aux femmes d’enfiler maquillage blanc poudré, qui était en grande partie à base de plomb, sur leur peau pour maintenir un teint pâle tout en couvrant les imperfections.

Dans le monde antique, en effet, le plomb était l’une des substances les plus utilisées dans le maquillage. Connu aujourd’hui pour provoquer de graves retards de développement, l’infertilité et la démence, il était utilisé sous forme de pâte, un peu comme le fond de teint actuel, pour blanchir le teint et rajeunir la femme.

Ils utilisaient souvent du blush et du rouge à lèvres à base de sources naturelles comme les betteraves et les baies pour ajouter une touche de couleur à leur visage.

Les cheveux roux dorés considérés comme les plus beaux

Souvent, les traits les plus recherchés sont ceux qui sont les moins courants. Dans la Grèce antique, les yeux bleus et les cheveux blonds roux étaient considérés comme extrêmement beaux.

Considérant que les Grecs modernes partagent une grande similitude génétique avec les Grecs de l’Antiquité, on peut supposer sans risque que les anciens ressemblaient aux habitants contemporains du pays, où les yeux bleus et les cheveux clairs sont encore rares.

Même les héros ont reçu cette distinction, liée à l’idée que la beauté physique était liée à la bonté intérieure dans la Grèce antique. Le roi mycénien Ménélas, figure incontournable de la guerre de Troie, a été décrit comme « aux cheveux roux » dans l’Odyssée.

Sa femme, Hélène de Troie, considérée comme la plus belle femme du monde, était blonde, avec de longs cheveux roux et des yeux bleus, selon les anciens poètes grecs.

Certains chercheurs ont avancé que le descripteur de cheveux blond-roux ou blond-roux peut ne pas faire référence à la teinte blonde fraise à laquelle nous pensons aujourd’hui.

Il peut plutôt s’agir d’une couleur brun clair qui brille d’un rouge doré à la lumière du soleil méditerranéen.

Les femmes portaient de longues perruques, conditionnaient leurs cheveux et leur peau avec de l’huile d’olive

cariatide
La tresse de cariatide. Crédit: Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

En termes de coiffures, les femmes grecques des classes supérieures portaient leurs cheveux longs, souvent tressés et coiffés dans des styles complexes. Si elles n’avaient pas les cheveux longs et épais, les femmes de l’Antiquité portaient souvent des perruques.

Les femmes esclaves et les femmes des classes inférieures n’étaient pas autorisées à avoir les cheveux longs et avaient souvent les cheveux coupés très courts.

Les femmes grecques antiques utilisaient huile d’olive pour revitaliser leurs cheveux et leur peau, mais bien sûr, cela n’était utilisé que par les femmes qui pouvaient se le permettre.

Alors que les yeux bleus étaient particulièrement rares et prisés dans la Grèce antique, les grands yeux bruns avec de longs cils foncés l’étaient aussi.

Dans l’Iliade d’Homère, Hera est décrite comme « aux yeux de vache », une épithète qui peut sembler insultante aujourd’hui, mais qui était très élogieuse dans l’Antiquité. il faisait référence à ces grands yeux bruns ronds avec des rangées de cils épais qui sont plus communs qu’un œil bleu, mais étaient tout aussi frappants, dans la Grèce antique.



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